【本の感想】ショウペンハウエル『読書について』

本の感想 ショウペン・ハウエル『読書について』

ショウペンハウエル『読書について』は、多読を戒め、真に良いものだけを読めと薦める表題作「読書について」ほか、読書に対照させて自らの頭で考えることを説いた「思索」、ドイツ版文章読本ともいえる「著作と文体」の3篇を収めています。

 表題は「読書について」ですが、たとえばこれは 齋藤孝『読書力』のように読書好きを満足させるような内容ではありません。それどころか著者にケンカを売られているかのように感じてしまいました。しかし一方で適度な緊張感もあって、ショウペンハウエル―嫌いではありません。

 「思索」に於いては著者が読書と思索とを対極に置いていることが印象に残ります。読書とは他人の頭で考えることだ、そうではなく自ら考え抜いた思索にこそ真の価値があるというのです。自分にとって「思索の材料」である読書は、著者にとっては「思索の結果」なのですね。書く人と読む人とは対等と考えれば、読む人にとってそれは「他人の思索の結果」にすぎず、いくら数を読んだところで、それは自分の思索にはなり得ない、と、ここにある意味著者の強気も感じられます。

 良書とはどういうものかを2つの面から明らかにしているのが「著作と文体」です。見方を変えればこれは良い文章をものするための秘訣ともいえます。ドイツにそういうジャンルがあるかどうかはわかりませんが思わず「文章読本…」という言葉が浮かびます。著者は当世の国語の乱れを嘆き、言葉を簡略にすることは思想をも貧しくすることだとその行末を憂いています。このあたりは、どこの国でもいつの時代でも変わらないのですね。そしてなんといっても決定的なのはやはり表題の「読書について」。

「読書に際しての心がけとしては、読まずにすます技術が非常に重要である。」

う…ここまで読ませといてそれは無いでしょ。

「良書を読むための条件は、悪書を読まぬことである。人生は短く、時間と力には限りがあるからである。」

 良書か悪書かは読んでみなければわからないから、それを見極めるためにも数読むことは必要と思うのですが、著者は時代や人が認めた名著を読むことでその労力を省くべし、と説いています。
 怒って、ぼやいて、ため息ついて…。その裏にあるはずの著者の活字文化への愛着にまで手が届けば、読書の持つ新たな一面を発見する名著です。